Мир «Детей Пространства»
Check-in [c4439c14fd]
00000
00000
00:00:00
Not logged in

Many hyperlinks are disabled.
Use anonymous login to enable hyperlinks.

Overview
Comment:Закончено применение редакторских правок
Timelines: family | ancestors | descendants | both | show | trunk
Files: files | file ages | folders
SHA1: c4439c14fd821745b1952aa10676f66c20f410e0
User & Date: vitus 2019-11-07 18:36:25
Context
2019-11-07
18:49
Fix verse formatting check-in: 08bd4ca94b user: vitus tags: show, trunk
18:36
Закончено применение редакторских правок check-in: c4439c14fd user: vitus tags: show, trunk
2019-10-29
20:25
Редактура до строки 3560 check-in: bee309fd58 user: vitus tags: show, trunk
Changes
Hide Diffs Unified Diffs Ignore Whitespace Patch

Changes to queen.mkd.

3522
3523
3524
3525
3526
3527
3528
3529
3530
3531
3532
3533
3534
3535
3536
3537
....
3546
3547
3548
3549
3550
3551
3552
3553
3554
3555
3556
3557
3558
3559
3560
....
3567
3568
3569
3570
3571
3572
3573
3574
3575
3576
3577
3578
3579
3580
3581
3582
3583
3584
3585
3586
3587
3588
3589
3590
3591
3592
3593
3594
3595
3596
3597
3598
3599
3600
3601
3602
3603
3604
3605
3606
3607
3608
3609
3610
3611
3612
3613
3614
3615
3616
3617
3618
3619
3620
3621
3622
3623
3624
3625
3626
3627
3628
3629
3630
3631
3632
3633
3634
3635
3636
3637
3638
3639
3640
3641
3642
3643
3644
3645
3646
3647
3648
3649
3650
3651
3652
3653
3654
3655
3656
3657
3658
3659
3660
3661
3662
3663
3664
3665
3666
3667
3668
3669
3670
3671
3672
3673
3674
3675
3676
3677
3678
3679
3680
3681
3682
3683
3684
....
3693
3694
3695
3696
3697
3698
3699
3700
3701
3702
3703
3704
3705
3706
3707
3708
3709
3710
3711
....
3726
3727
3728
3729
3730
3731
3732
3733
3734
3735
3736
3737
3738
3739
3740
3741
3742
3743
3744
3745
3746
3747
3748
3749
3750
3751
3752
3753
3754
3755
3756
3757
3758
3759
3760
3761
3762
3763
3764
3765
3766
3767
3768
3769
3770
3771
3772
3773
3774
3775
3776
3777
3778
3779
3780
3781
3782
3783
3784

3785
3786
3787
3788
3789
3790
3791
3792
3793
3794
3795
3796
3797
3798
3799
3800
3801
3802
3803
....
3825
3826
3827
3828
3829
3830
3831

3832
3833
3834
3835
3836
3837
3838
3839
....
3841
3842
3843
3844
3845
3846
3847
3848
3849
3850
3851
3852
3853
3854
3855
3856
3857
3858
3859
3860
3861
3862
3863
3864
3865
3866
3867
3868
3869
3870
3871
3872
....
3907
3908
3909
3910
3911
3912
3913
3914
3915
3916
3917
3918
3919
3920
3921
3922
3923
3924
3925
....
3954
3955
3956
3957
3958
3959
3960
3961
3962
3963
3964
3965
3966
3967
3968
....
3988
3989
3990
3991
3992
3993
3994
3995
3996
3997
3998
3999
4000
4001
4002
4003
4004
4005
4006
4007
4008
4009
4010
4011
4012
4013
4014
4015
4016
4017
4018
4019
4020
4021
4022
4023
4024
4025
4026
4027
4028
4029
4030
4031
4032
4033
4034
4035
4036
4037
4038
4039
4040
4041
4042
4043
4044
4045
4046
....
4056
4057
4058
4059
4060
4061
4062
4063
4064
4065
4066
4067
4068
4069
4070
4071
4072
4073
4074
4075
4076
4077
4078
4079
4080
4081
4082
4083
4084
4085
4086
4087
4088
4089
4090
4091
4092
4093
4094
4095
4096
4097
4098
....
4101
4102
4103
4104
4105
4106
4107
4108
4109
4110
4111
4112
4113
4114
4115
4116
....
4141
4142
4143
4144
4145
4146
4147
4148
4149
4150
4151
4152
4153
4154
4155
4156
4157
4158
4159
4160
4161
4162
4163
4164
4165
....
4166
4167
4168
4169
4170
4171
4172
4173
4174
4175
4176
4177
4178
4179
4180
....
4193
4194
4195
4196
4197
4198
4199
4200
4201
4202
4203
4204
4205
4206
4207
4208
4209
....
4223
4224
4225
4226
4227
4228
4229
4230
4231
4232
4233
4234
4235
4236
4237
....
4246
4247
4248
4249
4250
4251
4252
4253
4254
4255
4256
4257
4258
4259
4260
4261
4262
4263
4264
4265
4266
4267
4268
4269
4270
4271
4272
4273
4274
4275
4276
4277
4278
4279
4280
4281
4282
4283
4284
4285
4286
4287
4288
4289
4290
4291
4292
4293
4294
4295
4296
4297
4298
4299
....
4313
4314
4315
4316
4317
4318
4319
4320
4321
4322
4323
4324
4325
4326
4327
....
4335
4336
4337
4338
4339
4340
4341
4342
4343
4344
4345
4346
4347
4348
4349
4350
4351
4352
4353
4354
4355
4356
4357
4358
4359
4360
4361
4362
4363
4364
4365
4366
4367
4368
4369
....
4398
4399
4400
4401
4402
4403
4404
4405
4406
4407
4408
4409
4410
4411
4412
....
4423
4424
4425
4426
4427
4428
4429
4430
4431
4432
4433
4434
4435
4436
4437
4438
4439
4440
4441
....
4446
4447
4448
4449
4450
4451
4452
4453
4454
4455
4456
4457
4458
4459
4460
4461
4462
....
4467
4468
4469
4470
4471
4472
4473
4474
4475
4476
4477
4478
4479
4480
4481
4482
....
4488
4489
4490
4491
4492
4493
4494
4495
4496
4497
4498
4499
4500
4501
4502
4503
4504
4505
4506
4507
4508
4509
4510
4511
4512
4513
4514
4515
4516
4517
4518
4519
4520
4521
4522
4523
4524
4525
4526
4527
4528
4529
4530
4531
4532
4533
4534
4535
4536
4537
....
4542
4543
4544
4545
4546
4547
4548
4549
4550
4551
4552
4553
4554
4555
4556
4557
4558
4559
— Там на той стороне завала десять человек с отбойными молотками,
экзоскелетами и всем чем положено. Только непонятно, не высыпется ли всё
это хозяйство им на голову, когда они вытащат первый камень.

Девушки включили налобные фонари и полезли в крутой спуск.

— Смотри, что там блестит! — воскликнула Сандра. Посреди тёмного пятна
сырого камня, бывшей трещины по которой обвалился обвал, блестел
желтоватый металл.

— Это какая-то древнеарктурианская фиговина! — постулировала Венера.

Любой земной колонист системы Арктура с детства мечтал, что ему
доведётся найти какой-нибудь артефакт, оставшийся от Древних, расы,
некогда населявшей планеты этой системы, и исчезнувшей неведомо куда за
миллион лет до того, когда первая сделанная человеком ракета вышла за
................................................................................
— Смотри, там есть пролом, можно попробовать залезть внутрь.

Они подобрались поближе и заглянули в пролом.

— О, да здесь целый артефакторий. Давай сейчас, когда сивилов выведем,
туда на разведку слазим.

— Ты что! Лезть в артефакторий Древних без специалиста?! — испугалась
принцесса.

— А мы сейчас дяде Джерри позвоним. В смысле, доку Джерри Инедрису,
директору хчыагнулского музея. Мои родители вместе с его женой работали.

— Но сначала папе.

................................................................................
от входа в тоннель и передали данные Ахмаду. Тот через несколько минут
скинул им трёхмерную модель завала.

— Здесь работы на неделю как минимум, — вздохнула Венера. И, включив
переговорное устройство, стала ставить задачу своему начальнику штаба:

— Завал разбирать всё равно придётся. После обвала открылся огроменный
древнеарктурианский артефакторий. Когда мы его откроем, здесь половина
археологов планеты сидеть будет. А через озеро не налазишься. Не звони,
пожалуйста, сразу папе, я сама ему сейчас позвоню. Пусть он эту новость
от меня узнает.

Сивилов мы сейчас эвакуируем через озеро. Это парень и девчонка с
первого курса колледжа. С ними ещё выводок кошек.

— Кошек-то мы и не предусмотрели, — заметила Сандра.

— Ничего, сунем их в те мешки, в которых тащили на эту сторону вещи. На
перетаскивание до озера воздуха в них им хватит.

Лоиса чуть не впала в истерику, увидев что котят засовываю в пластиковый
мешок и для веса пихают туда камень. Эта картина слишком ассоциировалась
у неё с тем, как в деревнях избавляются от лишних беспородных котят.

Но в данном случае камень нужен был именно потому, что кошкам нужно было
спасти жизнь. Поэтому в мешке должно было быть достаточно воздуха, чтобы
им хватило на те несколько минут, которые их будут тащить через
подводный проход. И уравновесить этот воздух должен был камень.

Венера осталась с Корвином, а Сандра с мешком котов полезла в воду
вместе с Лоисой, на которую был надет противогаз Венеры.

Потом она вернулась с противогазом, точно так же перетащила Корвина и
вернулась опять. Упала на подстеленную Венерой плащ-палатку и с трудом
прошептала:

— Я тут задубела вся. Разотри.

Венера была готова к тому, что даже уроженка Хчыагнула, привыкшая
купаться в горных озёрах, четыре ходки туда-сюда не выдержит. Поэтому
перед стучащими зубами Сандры немедленно оказалась кружка с горячим
чаем, на плечах — полотенце и через несколько минут девушка обрела
способность нормально двигаться и говорить.

Утраченный Храм
===============

Как только Сандра  была способна к передвижению, и
девочки чуть ли не бегом рванулись к завалу. Пока они одни в этой части
пещеры, пока дядя Джерри готов работать дистанционным гидом, нужно как
можно скорее влезть в этот древнеарктурианский тайник.

Сначала они внимательно осмотрели пролом. Видимо, за миллион лет,
которые эта штуковина здесь пролежала, металлическая оболочка подземного
сооружения срослась с камнем, и когда случился обвал, отвалившийся
камень вырвал и кусок оболочки. Дыра была узкая, археолог даже поначалу
усомнился, что девушки смогут туда пролезть. Но у Венеры в рюкзаке
оказалась маленькая аккумуляторная машинка с отрезным кругом, так что
минут за двадцать работы наиболее вызывающе торчащие куски металла
удалось срезать.

Теперь, наконец, вооружившись мощным фонарём Сандра проникла в пролом и
осмотрелась. Помещение, в которое она попала, было небольшим, примерно с
половину вагона мотриссы. Когда луч фонаря упёрся в дальний от пролома
торец комнаты, в луче фонаря матово блеснули перья сидевшего в
посеребрённом кресле древнего арктурианца. Нет, не арктурианца, а
арктурианки, всё-таки прожив всё детство в Хчыагнуле, нельзя не
научиться различать их на картинках. Сначала девушке показалось,
что это какое-то захоронение. Но сделав пару шагов вперёд, она поняла,
что перед ней статуя. И кресло, и сидящая в нём женщина, были единым
целым, потемневшей скульптурой, сделанной, похоже, из серебра.

Неизвестный мастер не поленился проработать каждое пёрышко на теле
стройной женщины средних лет. В глазницы были вставлены искусно
собранные из опала и яшмы разных цветов глазные яблоки, так что
казалось, что сидящая в кресле древняя арктурианка смотрит на девушек.

Сандра отвела луч от статуи, осветила стены. Вдоль стен стояли колонны,
покрытые серебряным орнаментом, ещё статуи поменьше, висели чеканные
барельефы.

Венера, проникшая в пролом следом, молча созерцала эту красоту.

— Да это же Утраченный Храм! — раздался из коммуникатора, который Сандра
держала в левой руке, восхищённый вздох Джерри Инедриса. — Сандра,
подойди, пожалуйста к ближайшей колонне, и покажи её крупным планом.
Та-а-ак, повыше, т-а-ак. Попробуй открой вот эту дверку.

Она открыла небольшую, замаскированную растительным орнаментом
дверцу в колонне на высоте примерно человеческого роста, и увидела там
ржавые остатки масляного светильника.

— Ну-ка засунь туда фонарь и посвети вверх, — скомандовал профессор.

Сандра выполнила это указание и вдруг из розетки, окружавшей колонну
несколько выше человеческого роста, хлынул ярко голубой свет, который,
отразившись от потолка осветил половину храма.

Ощущение от помещения моментально преобразилось. Если секундой раньше
это был ещё один из залов пещеры, куда зачем-то напихали металлических
листов с чеканкой, то теперь Сандра почувствовала, что оказалась в
храме, нет даже Храме.

Хотя статуя скрывалась в тени, её, вероятно по замыслу архитектора
должны были освещать две ближайшие к ней колонны, и только внушительный
клюв блестел, как будто его обладательница с любопытством вглядывалась в
пришелиц, хотя барельефы по правой стене оставались в тени, поскольку не
светились ближайшие к ней колонны, хотя в левой стене зиял чернотой
неровный проём...

Всё равно здесь было ощущение чего-то сверхъестественного, возвышенного.


— Проф Джерри, а что это такое, Утраченный Храм, — поинтересовалась
Венера.

— Давайте мы отсюда вылезем, и я вам расскажу. Всё-таки это дело
тревожить без консервации зря не стоит.
................................................................................
вещей. — У нас есть несколько пластиковых мешков разного размера и
четыре мотка клейкой ленты. Так что поставить на пролом герметичную
зарплату мы сумеем.

— Ну давайте, делайте, а я пока буду рассказывать, — согласился
Джерри Инедрис.

Во всей литературе Древних по искусству, которую нам удалось раскопать,
обязательно упоминается скульптура Чорсал, созданная примерно в ту же
эпоху, которой посвящена известная опера «Падение Хчыагнула».

Столица державы-победительнице в этой войне была где-то между Карбазом и
устьем Фауст-эльвен. Скорее всего она погрузилась в воду и занесена
наносами, поэтому мы её до сих пор не нашли. А у вас там в Боотисе была
глухая провинция, хотя и относительно богатый земледельческий район. На
месте нынешней бухты высился огромный вулкан.

Где-то у его подножья располагались поместья одного из полководцев той
великой войны. И вот он, награбив в Хчыагнуле огромные богатства, после
................................................................................
Есть несколько романтических легенд, объясняющих, почему храм именно
такой, и кого запечатлел художник в образе Чорсал.

Возможно, детально исследовав этот храм, мы найдём подтверждение
какой-нибудь из них.

Ну так вот, несколько сот лет эта статуя считалась величайшим
произведением искусства, и посетить этот храм считал должным каждый
художник.

Но через пару столетий случилось извержение вулкана, и то место, где
располагался храм, было засыпано несколькими десятками метров
вулканического пепла.

По этому поводу тоже есть несколько противоречащих друг другу легенд,
описывающие те или иные причины, по которым боги разгневались и скрыли
этот храм от людей.

Примерно в эпоху Перемещения даже начинали выдвигаться теории, что
Утраченного Храма никогда и не существовало, он был выдуман кем-то из
позднейших писателей. Была только легенда о серебряной статуе Чорсал и
несколько сохранившихся рисунков, среди которых не было ни одного
сравнимого по качеству с той видеозаписью, которая была сегодня сделана
твоим, Сандра, коммуникатором при свете ручного фонаря.

Потребовался миллион лет и приход совсем другой разумной расы, чтобы
чьи-то глаза опять увидели эту красоту.


\* \* \*

Узнав от дочери о ценной археологической находке, король срочно
освободил себе несколько часов времени и бросился в Хиндеи. Когда он
спустился к подземному озеру, вода взволновалась и из неё показалась
маска изолирующего противогаза. Потом появилась рука, маска полетела на
берег, и из воды стала подниматься женская фигура, на коже которой в
свете фонарей блестели капли воды. «Была такая легенда, — подумал король
— про Венеру возникающую из пены морской. Но это не Венера, это Сандра».

Девушка вышла на берег, приняла из рук Ахмада полотенце и стала им
растираться. И тут король осознал что с момента смерти Элианы он ни на
одну женщину не смотрел *так*. «Но она же ещё девочка, ровесница Венни,
— попытался укорить он сам себя». Но секунду спустя понял, что если это
тело принадлежит ровеснице его дочери, значит, наверное, и на его Венеру
уже кто-то смотрит *так*. Усилием воли он успокоил своё дыхание и
спустился с к берегу, где Сандра, закутавшись в полотенце, сушила волосы
под струёй горячего воздуха из газовой тепловой пушки.


Лётная практика
===============

После третьего курса студентам колледжа полагалось проходить практику.
Венера как раз ещё на за пару месяцев до конца учебного года улетела под Муфрид, возводить в
должность очередного генерал-губернатора. Ну заодно и оценить экономику
этой небольшой колонии. Учитывая неторопливость межзвёздных перелётов,
её практика должна была затянуться.

А Сандру король попросил не искать себе места самостоятельно, обещая ей

что-то интересное предложить. Но почему-то тянул с этим до того момента,
когда нужно было уже сдавать документы в учебную часть. В конце концов
Сандра попыталась буквально вытрясти из него тему. Обещал, мол.

— Ну смотри,  — сказал Аслан, подведя её к висевшей на стене в одном из
залов дворца огромной карте боотисского региона. — Вот это наше море.
Тут рыбаки, тут марикультура, тут добыча железо-марганцевых
конкреций, тут ещё всякая подводная геология. Мне нужно чтобы кто-то
более-менее разбирающийся в экономике, помотался бы по всему этому, и
составил обзор всего этого морского хозяйства. У тебя вполне есть и
необходимые знания, и способности. Так что давай я тебя пристрою в
экипаж самолёта, который возит по всей этой акватории пассажиров и
грузы. Заодно и кое-какие лётные навыки отполируешь. Тебе это интересно?

Конечно, Сандре это было безумно интересно. Когда совпадают два основных
увлечения — выбранное дело жизни, организация хозяйства, пусть на более
высоком уровне, чем она пока рассчитывала, и унаследованное от папы
умение летать, это же просто здорово. Тем более море. Море, которое она,
благодаря Хосе и Мигелю уже успела полюбить.
................................................................................
весь экипаж постоянно таскает на поясе тесаки.

В общем, если планы не изменятся, к нам они залетят в субботу. Тогда и
познакомлю. И тогда же, пожалуй тебе надо будет к ним присоединяться.

В субботу утром Сандра явилась во дворец с небольшим рюкзачком.
Предстояло на протяжении двух месяцев практики делить быт с экипажем

самолёта-трампа, который летит туда, куда есть груз, ночевать  в
портовых гостиницах или прямо в салоне самолёта. Поэтому нужно было
запастись кое-какими вещами.

Король решительно отобрал у девушки рюкзак, проворчав, что он ещё не
настолько стар, чтобы позволять дамам таскать тяжести, пока он идёт
налегке, и направился к порту.

................................................................................
картину:

— Ну чисто студент. Сумку уже за девушкой носит.

Сандру это слегка смутило, а Аслан II только широко и радостно улыбнулся.

В порту, у яхтенного пирса среди множества любительских яхт и рыбацких
мотоботов был пришвартован изящный двухмоторный гидросамолёт.

Эта модель, детище одного толиманского[^4] конструктора, называлась
«Polar Shark-17» и появилась под Арктуром года три назад, произведя
фурор среди всех, кто как-то связан с небом. Даже сандрин отец, хотя и
специализировался по винтокрылым машинам, не поленился сходить в
хчыагнульский авиасалон, когда там получили первые несколько машин и
попробовать «семнашку» в воздухе.

[^4]: Толиман — одно из названий звезды а-Центавра. В данном мире
основное, так как люди живущие под определённой звездой не любят
названий с буквами в созвездиях земного неба.

А ребята вроде тех, в чьей компании Сандре предстояло провести
ближайшую пару месяцев, мелкие независимые авиаперевозчики, копили на
эту машину всеми правдами и неправдами.

Этот гидросамолёт выглядел явно бывалым. Видимо, Джон Вайерс одним из
первых в этом океане сумел разжиться «семнашкой» и водил её уже года два
как минимум.

Экипаж ожидал короля и Сандру, сидя на носу самолёта свесив ноги. Нос
поднимался над причалом как раз настолько, чтобы довольно долговязый
Вайерс мог болтать ногами над настилом.

................................................................................
вспрыгнул следом.



\* \* \*

Под крылом «семнашки» медленно поворачивался огромный овал, стоящий на
уходящих к подводным поплавкам толстых колоннах.

— Это корабль-снабженец «Чёрная Каракатица», — объясняла Хельга Сандре,
сидевшей на штурманском месте, пока Джон выбирал курс захода на
глиссаду, чтобы затормозить поближе к кораблю. — длина больше 200
метров, и его почти не качает. Что очень приятно для нас, поскольку
надвигается серьёзный шторм, и нам бы пришлось удирать куда-нибудь на
сушу его пережидать. А так мы пересидим шторм на этом корабле в хорошей
компании.  Его капитан — Рыцарь Весёлого Безобразия.

— Это как? — удивилась Сандра.

................................................................................
Дар, взял слово для третьего тоста:

— Выпьем за тех, кто в пути, кто в поле, в море, на гидрометпостах, на
вахте и на гауптвахте. Пусть не останутся они в пустыне без воды, а в
джунглях без спирта. И пусть им всегда и везде сопутствует удача, а
королевской полиции — позор и посрамление.

— Это за что ещё мне позор и посрамление, — возмутилась Сандра, прежде
чем собравшиеся успели поднять бокалы.

— А причём здесь ты? — удивился Джон Вайерс.

— Эх ты, — рассмеялась Хельга. — Не смотрел, кого в экипаж брал. Тебе не
показалось странным, что по поводу её практики с тобой договаривался
лично король.
................................................................................

##* * *

После ужина Сандра сидела на выкрашенном в оранжевый цвет бочонке
спасательного плота на крыше кормовой надстройки и наблюдала, как на
юго-западном горизонте медленно громоздятся друг на друга огромные
облачные гряды. Делать было совершенно нечего. «Семнашка» поднята краном
на палубу огромного корабля и закреплена по-штормовому. Все грузы были
разгружены ещё до ужина, и часть из них осталась на самом снабженце, а
часть передана на платформу морской фермы, дрейфовавшую поотдаль с
наветренной стороны.

Уже начинающее хмуриться море вокруг платформы было полно всяких
маленьких огоньков.

Кто-то подошёл и уселся рядом. Девушка повернулась в его сторону. Это
был капитан, вышедший из ходовой рубки, расположенной в двух шагах от её
позиции.

— Разглядываешь морскую ферму? — спросил он.  Сандра кивнула.

— Смотри, — начал объяснять он. Вот эти жёлтые огоньки, это апвеллы,
волновые насосы, качающие глубинные воды. Вон там, оранжевые, это боны
ограничивающие китовый загон.

На протяжении десяти минут он рассказывал про то, как и что разводят
морские фермеры, как все это, раскинувшееся по огромной акватории
хозяйство, переживает штормы и так далее. Всё это было очень интересно,
и, главное, очень доходчиво. Пожалуй, чтобы узнать о марикультуре
больше, нужно было не один день поплавать среди этих сооружений, а может
даже и поработать на ферме.

В процессе рассказа рука Дара как-то ненавязчиво скользнула вокруг талии
Сандры. Девушка прижалась к плечу моряка. Это было неожиданно приятно.
Здесь, посреди открытого океана под порывами ветра надвигающегося
шторам, ощутить надёжную опору в виде твёрдого плеча.

Через некоторое время Сандра осознала что с ней происходит:

— В первый раз вижу как девушку клеят путём рассказа о разведении
планктона, — нежно шепнула она на ухо Дару.

— И тебе нравится такой способ? — как ни в чем не бывало ухмыльнулся он,
и, не дав ей ответить потянулся губами к её губам. Поцелуй вызвал такую
реакцию её тела, какой она совершенно не ожидала.  Опытный Дар это,
конечно же заметил:

— Ну что, — будешь ночевать в гостевой каюте или в капитанской?

Сандра тряхнула головой, сбрасывая с себя наваждение. В объятьях Дара
было здорово, но почему-то ей казалось что любвеобильный капитан это не
тот человек, которого она хотела видеть своим первым партнёром.

— В гостевой, — решительно сказала она.

Дар пожал плечами, пожелал спокойной ночи и удалился в рубку.

Санрейс
=======
................................................................................
вроде ещё лежала с книжкой в руках.

Глубокой ночью вдруг кто-то разбудил Сандру, потрогав за плечо. Она
открыла глаза, и увидела в свете, падающем из коридора через открытую
дверь, что у койки стоит Дар в штормовом костюме, на котором блестят
капли воды.

Она было хотела возмутиться, мол, был послан — иди, но вопрос, который
он задал, показал что тут дело серьёзное:

— Сандра, у тебя какой метеоминимум на лёгкий вертолёт?

— Двести на двадцать пять. При ветре до десяти.

Дар присвистнул. Обычно такие цифры были у опытных пилотов, десятки лет
проведших за штурвалом, а не у пятнадцатилетней девчонки.

— А если на необорудованную площадку?

— Ну я же сказала. На площадку с нормальными приводами автопилот и при
ноль на ноль посадит.

— Слушай, тут в санрейс лететь надо, а мой вертолётчик вчера пообщался с
иглоспином и сам в лазарете лежит с опухшей рукой. А у Джон и Хельга —
самолётчики. У них на вертолёт любительские права с 2000 на 200.

Сандра резко села на койке, чудом не стукнувшись о подволок головой.

— Выйди и не мешай мне одеваться, — сказала она, соскакивая с койки.

Не то чтобы она стеснялась, просто каюта была маленькой, и стоящий в
проходе Дар чисто физически занимал слишком много места.

Через пять минут Сандра уже сидела в лёгком вертолёте, стоящем на вертолётной
площадке снабженца, двигатель тихо гудел, раскручивая винт на нулевом
шаге, а Дар стоя около открытой двери кабины давал последние инструкции.

Потом он хлопнул её по плечу, желая счастливой дороги, захлопнул дверь и
отбежал под прикрытие надстройки.

Сандра дождалась, пока он скроется — при взлёте в такую погоду можно
просесть и нечаянно винтом срубить голову замешкавшемуся провожающему,
после чего дёрнула за рычаг управления шагом. Вертолёт кошкой прыгнул вверх.
................................................................................
корабль из виду, когда она ещё не успела и ста метров высоты набрать, но
гирокомпас и приёмники спутникового сигнала работали устойчиво, на
навигационном экране светился маршрут, всё было в порядке. Обычный рейс
в сложных погодных условиях. Таких Сандра уже успела намотать не одну
тысячу километров.

К тому моменту, как они подлетели к цели, дождь поутих, кромка облаков
поднялась метров до полутора сотен, и если бы не порывистый ветер, можно
было бы сказать что идеальная погода для тренировки посадки новичков на
необорудованную площадку. Впрочем, площадка не совсем необорудованная.
Вон кусками кораллового известняка на серой гальке аккуратно выложен
круг с перекрестием.

Девушка мягко посадила машину и заглушила двигатель. Не дожидаясь, пока
винты остановятся, доктор Пьер, бортовой врач снабженца, выскочил из
кабины со своим саквояжем и бегом бросился  к ожидавшим на краю площадки
................................................................................
а до Хчыагнула я без дозаправки не дотяну. Ты можешь мне в Айоле
полтонны бутанола налить? И послать дрон посмотреть вблизи на перевал,
пока я до вас долечу, чтобы знать, через Айольский овринг мне идти или
через Пойдёшь-Не-Вернёшься. Давай ты мне потом рассказывать будешь, что я
охренела, когда я на вашей площадке стоять буду.

С Нэсрин, дочерью хозяев рудника в Айоле, Сандра познакомилась в
Хчыагнуле, когда она сама была подмастерьем, а Нэсрин уже училась в
горном техникуме. Сейчас айолка уже закончила учиться и работала на
семейном руднике. Очень удачно, что он оказался как раз на пути между
островом, с которого надо вывозить больного и Хчыагнулом, где, конечно,
госпиталь получше, чем в Порт-Маккавити.

Над морем Сандра шла на высоте метров сто. Низковато, конечно, но лезть
в облака нет никакого резона. Пробить их на вертолёте всё равно не
получится, а так хоть что-то видно.

Ну вот перед вертолётом показались скалы мыса Алуг. Хорошо, что ни
доктор Пьер, занятый больным, ни больной, лежащий на носилках, не видели
этой картины.

Ущелье Ыгырты достаточно узкое,
но безопасное. И лежит почти на самом уровне моря, соединяя Большой
Трог, огромную широкую долину, оставленную несколько миллионов лет назад
ледником, с морем.
................................................................................

Пролетев по Большому Трогу почти сотню километров, она развернула машину
и полезла вверх, в облака, закрывавшие борта долины почти до половины.

Айол, судя по показаниям спутниковой навигационной системы, должен быть
где-то здесь. Ага, вот Нэсрин привод включила. В обрывках облаков,
разорванных струёй воздуха от несущего винта блеснула вода. Айольское
водохранилище. Близковато, метров тридцать. Ну зато видно. Двухсот
метров по горизонтали, конечно, нет, только круг под винтом, но Айол это
вам не рыбацкая деревушка на островах. Здесь площадка с
радиооборудованием.

Когда шасси вертолёта коснулось площадки, вернее деревенской площади,
Сандра вытерла со лба холодный пот. На площади её встречали Нэсрин,
сидевшая за рулём мини-трактора с прицепом-цистерной с топливом и
................................................................................
кроме маленького ветряка для подзарядки коммуникаторов.

Тем временем Нэсрин заправляла вертолёт и одновременно знакомила Сандру
со своим прадедушкой Парвузом.
Старик вышел встречать санрейс, поскольку
считал себя непререкаемым авторитетом по части погоды в местных горах.

Результаты беседы были не слишком утешительными. Перевалы были закрыты
все. Хотя погода стремительно улучшалась, фронт уходил в сторону
Порт-Маккавити, но ближайшие часа два нечего было и думать о вылете.

Пьер, наконец, оторвался от больного и спросил:

— Когда вылетаем?

— Надо ждать, пока перевалы закрыты, — вздохнула Сандра.

................................................................................
Через час погода в Айоле заметно улучшилась. Облака поднялись выше
рудника, и боковая долина, в которой стоял посёлок, просматривалась
довольно далеко. Но склоны гор по её сторонам были по-прежнему
наполовину отрезаны серой пеленой.

Сандра стояла, прислонившись спиной к кабине вертолёта, ёжась от порывов
холодного ветра, и смотрела на планшет, куда выводилась картинка с
камеры дрона, подобравшегося возможно близко к перевалу.

Доктор Пьер, которого айольская врач в очередной раз сменила около
носилок с больным, подпрыгивал рядом от нетерпения.

Павруз в своём дождевике стоял как статуя в стороне от площадки. Кот,
воспользовавшись тем что стало сухо, выбрался из-под дождевика и важно
ходил по площади, подняв хвост трубой.
................................................................................

— Ну раз ты так считаешь... — Сандра перевернула планшет, который
держала в левой руке, экраном вниз, чтобы посмотреть на свои наручные
часы, — назначаем вывод через пять минут. Нэсрин, ты сколько мне
горючего залила?

— Двести пятьдесят литров, до Хчыагнула это тебе нормально, с
25-процентным запасом. А перегружать твой вертолёт сейчас я не хочу.
Тебе каждый метр высоты над перевалом может быть жизненно важным.

— Давай я тебе денег переведу. Сколько у вас бутанол стоит?

— Ну что ты, какие деньги, санрейс.

— Именно что санрейс. Разбор же будет. Я уже и так НПП раза три
нарушила, и до Хчыагнула ещё нарушить, похоже, придётся. На разборе
спросят «откуда горючее», а тут всё чётко  — есть транзакция, куплено в
Айоле 250 литров. Мне из бюджета полиции так или иначе компенсируют, а
вам тут что, деньги лишние?

Нэсрин вздохнула, вытащила из одного из бесчисленных карманов своей
куртки коммуникатор, и стала выписывать счёт. В айольские представления о
добре и зле взятие денег с того, кто рисковал жизнью, спасая другого
человека, как-то не очень укладывалось.

Вертолёт поднялся с площадки, и полетел вверх по долине, в которой был
расположен Айол. Седловина в верховьях этой долины была абсолютно
непроходимой для пешеходов, не говоря уж о вьючных животных. Поэтому
пешая тропа вела через Айольский перевал, расположенный в соседней
долине. А эта седловина называлась Пойдёшь-не-Вернёшься. Зато, тут
долина имела довольно пологие склоны, а не представляла собой узкое
ущелье с отвесными стенами. Поэтому лететь тут можно было на сто метров
ниже.

Впрочем, облака ещё не открыли седловину, и все равно пришлось лезть в
серую хмарь, где вертолёт ощутимо болтало.  Хотя спутниковый навигатор
показывал, что всё в порядке, Сандре всё время чудились в сером тумане
какие-то скалы, которых здесь быть не могло. Вот так же три года назад
где-то в этих горах летели её родители... «Ну, Ытычнак, ты же
обещал мне свободный проход по всему лемурийскому небу.. », —
прошептала девушка про себя.

Ну вот, судя по отметке на карте, перевал пройден. Можно потихоньку
снижаться. Вот снизу, где туман разорван потоком воздуха от винта,
мелькают уже деревья. Вот и нижняя кромка облаков, между клочьями тумана
открывается вид на широкую межгорную долину, по которой вьётся жёлтая
лента дороги, соединяющей Хчыагнул и Порт-Маккавити.

Через полтора часа, когда вертолёт заходил на посадку на крышу
Хчыагнульского госпиталя, облака стояли уже не меньше чем на двух
тысячах, а панорама города была видна во всей красе.

Из башенки лифта выскочили двое санитаров, выхватили из вертолёта
носилки, переложили больного на каталку, и вместе с доктором Пьером
................................................................................

Через некоторое время Сандра, распаренная после горячей ванны, сидела на
кухне Инедрисов, кутаясь в халат Сесилии, который ей неожиданно оказался
коротковат, и обменивалась новостями о том, как ей жилось в Боотисе и
что за последние три года было в Хчыагнуле.

Хотя она вылетала в санрейс рано утром, время как-то незаметно прошло, и
сейчас день уже клонился к вечеру. Док Джерри уже вернулся с работы и
они с Сесилией хлопотали вокруг гостьи вдвоём.

Сандра вспомнила, что у неё вообще-то должен бы быть в Хчыагнуле свой
дом.

— Твой дом мы сдали. Там сейчас живёт новый врач скорой помощи с женой.
А вещи собрали в коробки и они стоят у меня в чулане, — рассказала
................................................................................

Лучше было обсуждать с доком Джерри древнеарктурианские артефакты из
Хиндеев.

Впрочем, надо было ещё подготовиться к завтрашнему разбору полётов.
Составить схемы погоды, нарезать кадров с видеорегистратора, обработать
трек. Сесилия посадила её за шикарное рабочее место дока Джерри, с
54-дюймовым экраном высокого разрешения, кучей всяких манипуляторов.
Обычно Сандра готовила свои презентации на куда более скромном
оборудовании. Хорошо всё-таки быть директором музея.

Разбор полётов
==============

Ночью Сандре приснилось, что она стоит в том самом подземном храме,
который вскрылся после обвала в Хиндеях перед статуей Чорсал на троне.
В этот раз храм был ярко освещён светильниками, скрытыми во всех восьми
колоннах, хотя тон был не ярко-голубым, как тогда, когда она засунула в
колонну светодиодный фонарь, а зеленовато-синим, видимо там горели
масляные лампы.

Рядом с троном-богини матери, небрежно облокотившись на подлокотник,
стоял Ытычнак. Сейчас он был не гигантом, а вполне себе с человека
размером, но его оперение по-прежнему состояло из шевелящихся клочьев
тумана.

Оперение его матери, напротив, потрясало детальностью проработки, как,
собственно и было у той статуи, которую открыли тогда Сандра с Венерой.

— Ну, что, сынок, ты не ошибся в этой человечке, — сказала богиня,
грациозно повернув голову к сыну. — Она действительно способна на
подвиги.

— По-моему, она заслуживает награды, — ответил тот.

................................................................................

Сандра открыла глаза. В окно гостевой комнаты в доме Инедрис, которое
она вечером забыла занавесить, робко стучался хчыагнульский рассвет.

\* \* \*

Разбор полёта был назначен на одиннадцать утра, в здании диспетчерской
аэропорта. В 10:30, неожиданно для Сандры в Хчыагнуле приземлилась
PS-17 Джона Вайерса, на борту которой, кроме попутного груза какой-то
рыбы, оказался капитан Дар Линдсней.

— Понимаешь, назначил тебя пилотом этого вертолёта на этот рейс я, —
объяснил он Сандре, — поэтому отдуваться будем вместе. Опять же вертолёт
забрать надо. Не гнать же его обратно тем же маршрутом. Поэтому как
только у нас волнение утихло, мы вылетели сюда. А ты вроде совсем не
................................................................................
процентов уверен в правильности своих решений.

Сандра легко прочитала его мысль. Но не говорить же ей было вслух, что
её действия одобрил сам Ытычнак.

На разборе она чувствовала себя легко и уверено. Выступать перед
аудиторией её учили в колледже. И время сделать приличную презентацию
вчера у неё было. А аудитория была в целом доброжелательна.

Вопросы вызвало решение вылететь из Айола не дожидаясь,
пока откроется перевал. Но врач из госпиталя подтвердил, что дольше
откладывать вылет было нельзя.  Ещё час и больного было бы не спасти.

Слегка пошумев, слушатели согласились, что хорошо всё то, что хорошо
кончается.

Когда прения уже закончились, и Сандра присела на стул в первом ряду,
чувствуя, что по спине скатываются струйки пота, она услышала как
какой-то пожилой лётчик из рейсовой авиации говорит Сесилии:
................................................................................
это школа. Хорошая школа, одна из лучших на Лемурии. Это летать у неё
талант, а делать доклады её учили в Боотисской Академии Коммунального
Хозяйства.

Сразу же после окончания разбора в гидросамолёт загрузили вертолёт со
снятым винтом и вылетели обратно к судну-снабженцу Дара.

Семнашка это, конечно, не вертолёт. Тот маршрут, который вчера занял
четыре часа лётного времени с дозаправкой, сейчас был проделан меньше,
чем за час, да ещё и на такой высоте с которой горы, вчера встававшие
стеной перед фонарём кабины, смотрятся чем-то вроде складок на пушистом
одеяле.

Объяснение
==========

«Семнашка» совершила посадку в Боотисской бухте. У Сандры образовалась
................................................................................
рассказала... Будет ругаться? Ну не бегать же теперь от него непонятно
сколько.

Сандра решительно вытащила телефон, ткнула пальцем в меню и чётко
доложила, что вот, мол, через полчаса приду, могу рассказать, как
проходит практика.

Король встретил её в вестибюле дворца, сразу после входной двери. И вид
у него был слегка озабоченный.

— Ты так рисковала... — сказал он слегка упавшим голосом.

Сандра на секунду задумалась и сказала с улыбкой:

— Но ты-то узнал об этом только когда все кончилось благополучно.

................................................................................
внимательно рассматривать, слегка поворачивая из стороны в сторону:

— Что это ты делаешь?

— В любви объясняюсь, — улыбнулась она. — Ты ведь первым этого не
сделаешь. Побоишься что твоё величество окажет на меня давление.

Он ещё раз внимательно посмотрел её в глаза, и теперь в его глазах
плясали весёлые искорки.

— И кто тебе сказал, что я к твоему признанию отнесусь благосклонно?

— Сказать тебе правду? — рассмеялась она. — Чорсал с Ытычнаком. Вот
приснились и сказали: «Бери его, и тащи куда хочешь. Хочешь в постель,
хочешь, под венец, только не забывай что к нему королевство
Прилагается».

— Они правы, — сказал король и притянул девушку к себе. Теперь это был
уже не дочерний поцелуй в щёчку, а долгий, чувственный поцелуй
влюблённых.

\* \* \*

Когда корабль, на котором Венера возвращалась с Муфрида, появился в
системе Арктура, и с его пассажирами стала возможна переписка
разговоре пока речи не шло, до корабля от планеты  было больше миллиарда
километров.

Сандра решила немножко разыграть подругу, и подговорила короля сообщить
дочери о том, что сразу после её прилёта состоится королевская свадьба,
но не сообщать имя невесты. Даже если Венера сразу догадается задать
вопрос, в течение минимум двух часов, пока радиоволны дойдут туда и
обратно, она будет гадать.

Принцесса вопроса не задала. Она решила дождаться посадки на планету и увидеть
все своими глазами.

Сандра сама поехала встречать подругу на боотисский аэродром, куда та
прилетела из Му-Сити рейсовым флиттером. Венеру это совершенно не
удивило. Подруга, фрейлина и так далее, кому же ещё встречать.

Когда принцесса уселась рядом с водителем в машине, и они поехали в
сторону дворца, она спросила подругу:

— А как ты отнеслась к тому что папа решил жениться?

— Как-как обрадовалась, конечно.

Венера повернулась к подруге, сосредоточенно рулившей по узкой дороге и
посмотрела на неё округлившимися глазами:
................................................................................
видом ответила Сандра.

Принцесса откинулась на спинку кресла и судорожно сглотнула воздух. Вот
этого от своего отца она точно не ожидала. Но с другой стороны, если
подумать... На Муфриде на неё никто не смотрел как на подростка, хотя
ей ещё год учиться. Все воспринимали наследную принцессу Боотиса как
вполне взрослую женщину, что временами слегка утомляло. Так почему же её
подруга, которая, кстати, почти догнала её в росте, не может вести себя
по-взрослому? Сделав несколько дыхательных упражнений, Венера успокоилась
и с деланным возмущением в голосе спросила:

— Ну что, мне теперь тебя мамой называть?

Сандра с ехидной улыбкой ткнула подругу в бок кулаком:

— Не мамой, а мачехой!

Девушки переглянулись ещё раз, и от души рассмеялись.







|
|







 







|







 







|









|






|
|
|
|


|







|








|

|








|



|

|

|






|

|

|
|
<



|
|



|






|
|

|
|

|

|
|

|
|


|







 







|



|







 







|



|








|
|
|









|


|






|











|



|
>
|








|

|







 







>
|







 







|



|

|
|









|







 







|



|







 







|







 







|




|



|










|







|









|





|







 







|
|





|









|





|




|







 







|
|







 







|









|







 







|







 







|

|







 







|







 







|









|
|







|
|











|





|
|







 







|







 







|







|

|









|







 







|







 







|



|







 







|

|







 







|
|







 







|







|








|




|











|
|







 







|










3522
3523
3524
3525
3526
3527
3528
3529
3530
3531
3532
3533
3534
3535
3536
3537
....
3546
3547
3548
3549
3550
3551
3552
3553
3554
3555
3556
3557
3558
3559
3560
....
3567
3568
3569
3570
3571
3572
3573
3574
3575
3576
3577
3578
3579
3580
3581
3582
3583
3584
3585
3586
3587
3588
3589
3590
3591
3592
3593
3594
3595
3596
3597
3598
3599
3600
3601
3602
3603
3604
3605
3606
3607
3608
3609
3610
3611
3612
3613
3614
3615
3616
3617
3618
3619
3620
3621
3622
3623
3624
3625
3626
3627
3628
3629
3630
3631
3632
3633
3634
3635
3636
3637
3638
3639
3640
3641
3642
3643
3644
3645

3646
3647
3648
3649
3650
3651
3652
3653
3654
3655
3656
3657
3658
3659
3660
3661
3662
3663
3664
3665
3666
3667
3668
3669
3670
3671
3672
3673
3674
3675
3676
3677
3678
3679
3680
3681
3682
3683
....
3692
3693
3694
3695
3696
3697
3698
3699
3700
3701
3702
3703
3704
3705
3706
3707
3708
3709
3710
....
3725
3726
3727
3728
3729
3730
3731
3732
3733
3734
3735
3736
3737
3738
3739
3740
3741
3742
3743
3744
3745
3746
3747
3748
3749
3750
3751
3752
3753
3754
3755
3756
3757
3758
3759
3760
3761
3762
3763
3764
3765
3766
3767
3768
3769
3770
3771
3772
3773
3774
3775
3776
3777
3778
3779
3780
3781
3782
3783
3784
3785
3786
3787
3788
3789
3790
3791
3792
3793
3794
3795
3796
3797
3798
3799
3800
3801
3802
3803
....
3825
3826
3827
3828
3829
3830
3831
3832
3833
3834
3835
3836
3837
3838
3839
3840
....
3842
3843
3844
3845
3846
3847
3848
3849
3850
3851
3852
3853
3854
3855
3856
3857
3858
3859
3860
3861
3862
3863
3864
3865
3866
3867
3868
3869
3870
3871
3872
3873
....
3908
3909
3910
3911
3912
3913
3914
3915
3916
3917
3918
3919
3920
3921
3922
3923
3924
3925
3926
....
3955
3956
3957
3958
3959
3960
3961
3962
3963
3964
3965
3966
3967
3968
3969
....
3989
3990
3991
3992
3993
3994
3995
3996
3997
3998
3999
4000
4001
4002
4003
4004
4005
4006
4007
4008
4009
4010
4011
4012
4013
4014
4015
4016
4017
4018
4019
4020
4021
4022
4023
4024
4025
4026
4027
4028
4029
4030
4031
4032
4033
4034
4035
4036
4037
4038
4039
4040
4041
4042
4043
4044
4045
4046
4047
....
4057
4058
4059
4060
4061
4062
4063
4064
4065
4066
4067
4068
4069
4070
4071
4072
4073
4074
4075
4076
4077
4078
4079
4080
4081
4082
4083
4084
4085
4086
4087
4088
4089
4090
4091
4092
4093
4094
4095
4096
4097
4098
4099
....
4102
4103
4104
4105
4106
4107
4108
4109
4110
4111
4112
4113
4114
4115
4116
4117
....
4142
4143
4144
4145
4146
4147
4148
4149
4150
4151
4152
4153
4154
4155
4156
4157
4158
4159
4160
4161
4162
4163
4164
4165
4166
....
4167
4168
4169
4170
4171
4172
4173
4174
4175
4176
4177
4178
4179
4180
4181
....
4194
4195
4196
4197
4198
4199
4200
4201
4202
4203
4204
4205
4206
4207
4208
4209
4210
....
4224
4225
4226
4227
4228
4229
4230
4231
4232
4233
4234
4235
4236
4237
4238
....
4247
4248
4249
4250
4251
4252
4253
4254
4255
4256
4257
4258
4259
4260
4261
4262
4263
4264
4265
4266
4267
4268
4269
4270
4271
4272
4273
4274
4275
4276
4277
4278
4279
4280
4281
4282
4283
4284
4285
4286
4287
4288
4289
4290
4291
4292
4293
4294
4295
4296
4297
4298
4299
4300
....
4314
4315
4316
4317
4318
4319
4320
4321
4322
4323
4324
4325
4326
4327
4328
....
4336
4337
4338
4339
4340
4341
4342
4343
4344
4345
4346
4347
4348
4349
4350
4351
4352
4353
4354
4355
4356
4357
4358
4359
4360
4361
4362
4363
4364
4365
4366
4367
4368
4369
4370
....
4399
4400
4401
4402
4403
4404
4405
4406
4407
4408
4409
4410
4411
4412
4413
....
4424
4425
4426
4427
4428
4429
4430
4431
4432
4433
4434
4435
4436
4437
4438
4439
4440
4441
4442
....
4447
4448
4449
4450
4451
4452
4453
4454
4455
4456
4457
4458
4459
4460
4461
4462
4463
....
4468
4469
4470
4471
4472
4473
4474
4475
4476
4477
4478
4479
4480
4481
4482
4483
....
4489
4490
4491
4492
4493
4494
4495
4496
4497
4498
4499
4500
4501
4502
4503
4504
4505
4506
4507
4508
4509
4510
4511
4512
4513
4514
4515
4516
4517
4518
4519
4520
4521
4522
4523
4524
4525
4526
4527
4528
4529
4530
4531
4532
4533
4534
4535
4536
4537
4538
....
4543
4544
4545
4546
4547
4548
4549
4550
4551
4552
4553
4554
4555
4556
4557
4558
4559
4560
— Там на той стороне завала десять человек с отбойными молотками,
экзоскелетами и всем чем положено. Только непонятно, не высыпется ли всё
это хозяйство им на голову, когда они вытащат первый камень.

Девушки включили налобные фонари и полезли в крутой спуск.

— Смотри, что там блестит! — воскликнула Сандра. Посреди тёмного пятна
сырого камня, бывшей трещины отделявшей устоявшую часть
стены от обвалившейся, блестел желтоватый металл.

— Это какая-то древнеарктурианская фиговина! — постулировала Венера.

Любой земной колонист системы Арктура с детства мечтал, что ему
доведётся найти какой-нибудь артефакт, оставшийся от Древних, расы,
некогда населявшей планеты этой системы, и исчезнувшей неведомо куда за
миллион лет до того, когда первая сделанная человеком ракета вышла за
................................................................................
— Смотри, там есть пролом, можно попробовать залезть внутрь.

Они подобрались поближе и заглянули в пролом.

— О, да здесь целый артефакторий. Давай сейчас, когда сивилов выведем,
туда на разведку слазим.

— Ты что! Лезть к артефактам Древних без специалиста?! — испугалась
принцесса.

— А мы сейчас дяде Джерри позвоним. В смысле, доку Джерри Инедрису,
директору хчыагнулского музея. Мои родители вместе с его женой работали.

— Но сначала папе.

................................................................................
от входа в тоннель и передали данные Ахмаду. Тот через несколько минут
скинул им трёхмерную модель завала.

— Здесь работы на неделю как минимум, — вздохнула Венера. И, включив
переговорное устройство, стала ставить задачу своему начальнику штаба:

— Завал разбирать всё равно придётся. После обвала открылся огроменный
древнеарктурианский артефакторий. Когда мы про него сообщим, здесь половина
археологов планеты сидеть будет. А через озеро не налазишься. Не звони,
пожалуйста, сразу папе, я сама ему сейчас позвоню. Пусть он эту новость
от меня узнает.

Сивилов мы сейчас эвакуируем через озеро. Это парень и девчонка с
первого курса колледжа. С ними ещё выводок кошек.

— Кошек-то мы и не предусмотрели, — заметила Сандра.

— Ничего, сунем их в мешки, в которых тащили на эту сторону вещи. На
перетаскивание до озера воздуха в них им хватит.

Лоиса чуть не впала в истерику, увидев что котят засовываю в пластиковый
мешок и для веса пихают туда камень. Эта картина слишком ассоциировалась
у неё с тем, как в деревнях избавляются от лишних беспородных котят.

Но в данном случае камень понадодиься именно потому, что кошкам
требовалось спасти жизнь. Пока  их будут тащить через
подводный проход, в мешке должно быть достаточно воздуха. И чтобы
уравновесить этот воздух нужен камень.

Венера осталась с Корвином, а Сандра с мешком котов полезла в воду
вместе с Лоисой, надевшей противогаз Венеры.

Потом она вернулась с противогазом, точно так же перетащила Корвина и
вернулась опять. Упала на подстеленную Венерой плащ-палатку и с трудом
прошептала:

— Я тут задубела вся. Разотри.

Венера предвидела, что даже уроженка Хчыагнула, привыкшая
купаться в горных озёрах, четыре ходки туда-сюда не выдержит. Поэтому
перед стучащими зубами Сандры немедленно оказалась кружка с горячим
чаем, на плечах — полотенце и через несколько минут девушка обрела
способность нормально двигаться и говорить.

Утраченный Храм
===============

Как только Сандра стала способна к передвижению, и
девочки чуть ли не бегом рванулись к завалу. Пока они одни в этой части
пещеры, пока дядя Джерри готов работать дистанционным гидом, надо как
можно скорее влезть в этот древнеарктурианский тайник.

Сначала они внимательно осмотрели пролом. Видимо, за миллион лет,
которые эта штуковина здесь пролежала, металлическая оболочка подземного
сооружения срослась с камнем, и когда случился обвал, отвалившийся
камень вырвал и кусок оболочки. Дыра была узкая, археолог даже поначалу
усомнился, что девушки смогут туда пролезть. Но у Венеры в рюкзаке
оказалась маленькая аккумуляторная машинка с отрезным кругом, так что
минут за двадцать работы самые неприятные куски металла
удалось срезать.

Теперь, наконец, вооружившись мощным фонарём Сандра проникла в пролом и
осмотрелась. Она оказалась в небольшом помещении, примерно с
половину вагона мотриссы. Когда луч фонаря упёрся в дальний от пролома
торец комнаты, в его свете матово блеснули перья сидевшего в
посеребрённом кресле древнего арктурианца. Нет, не арктурианца, а
арктурианки: всё-таки прожив всё детство в Хчыагнуле, нельзя не
научиться различать их на картинках. Сначала девушке показалось,
что это какое-то захоронение. Но сделав пару шагов вперёд, она поняла,
что перед ней статуя. И кресло, и сидящая в нём женщина, были единым
целым, потемневшей скульптурой, сделанной, похоже, из серебра.

Неизвестный мастер не поленился проработать каждое пёрышко на теле
стройной женщины средних лет. В глазницы мерцали искусно
собранные из опала и яшмы разных цветов глазные яблоки, так что
казалось, будто сидящая в кресле древняя арктурианка смотрит на девушек.

Сандра отвела луч от статуи, осматриваясь по сторонам. Вдоль стен 
колонны, покрытые серебряным орнаментом, чередовались со статуями поменьше, висели чеканные барельефы.


Венера, проникшая в пролом следом, молча созерцала эту красоту.

— Да это же Утраченный Храм! — раздался из коммуникатора в левой руке
Сандры восхищённый вздох Джерри Инедриса. — Сандра,
подойди, пожалуйста к ближайшей колонне, и покажи её крупным планом.
Та-а-ак, повыше, т-а-ак. Попробуй открой вот эту дверку.

Она потянула на себя небольшую, замаскированную растительным орнаментом
дверцу в колонне на высоте примерно человеческого роста, и увидела там
ржавые остатки масляного светильника.

— Ну-ка засунь туда фонарь и посвети вверх, — скомандовал профессор.

Сандра выполнила это указание и вдруг из розетки, окружавшей колонну
несколько выше человеческого роста, хлынул ярко голубой свет, и,
отразившись от потолка, осветил половину храма.

Помещение моментально преобразилось. Если секундой раньше
это был очередной зал пещеры, куда зачем-то напихали металлических
листов с чеканкой, то теперь Сандра почувствовала, что оказалась в
храме, нет даже в Храме.

Статуя скрывалась в тени, её, вероятно по замыслу архитектора
должны были освещать две ближайшие к ней колонны. Только внушительный
клюв блестел, как будто его обладательница с любопытством вглядывалась в
пришелиц. Барельефы по правой стене терялись во мраке, поскольку
ближайшие к ней колонны также не светились. В левой стене зиял чернотой
неровный проём...

Всё равно здесь царило ощущение чего-то сверхъестественного, возвышенного.


— Проф Джерри, а что это такое, Утраченный Храм, — поинтересовалась
Венера.

— Давайте мы отсюда вылезем, и я вам расскажу. Всё-таки это дело
тревожить без консервации зря не стоит.
................................................................................
вещей. — У нас есть несколько пластиковых мешков разного размера и
четыре мотка клейкой ленты. Так что поставить на пролом герметичную
зарплату мы сумеем.

— Ну давайте, делайте, а я пока буду рассказывать, — согласился
Джерри Инедрис.

Во всей литературе Древних по искусству — в той, что нам удалось раскопать,
обязательно упоминается скульптура Чорсал, созданная примерно в ту же
эпоху, которой посвящена известная опера «Падение Хчыагнула».

Столица державы-победительнице в этой войне находилась где-то между Карбазом и
устьем Фауст-эльвен. Скорее всего она погрузилась в воду и занесена
наносами, поэтому мы её до сих пор не нашли. А у вас там в Боотисе была
глухая провинция, хотя и относительно богатый земледельческий район. На
месте нынешней бухты высился огромный вулкан.

Где-то у его подножья располагались поместья одного из полководцев той
великой войны. И вот он, награбив в Хчыагнуле огромные богатства, после
................................................................................
Есть несколько романтических легенд, объясняющих, почему храм именно
такой, и кого запечатлел художник в образе Чорсал.

Возможно, детально исследовав этот храм, мы найдём подтверждение
какой-нибудь из них.

Ну так вот, несколько сот лет эта статуя считалась величайшим
произведением искусства, и посетить этот храм стремился каждый
художник.

Но через пару столетий случилось извержение вулкана, и то место, где
располагался храм, оказалось засыпано несколькими десятками метров
вулканического пепла.

По этому поводу тоже есть несколько противоречащих друг другу легенд,
описывающие те или иные причины, по которым боги разгневались и скрыли
этот храм от людей.

Примерно в эпоху Перемещения даже начинали выдвигаться теории, что
Утраченного Храма никогда и не существовало, он был выдуман кем-то из
позднейших писателей. Сохранилась только легенда о серебряной статуе Чорсал и
несколько рисунков, сделанных посетившими Храм, среди которых не было ни одного
сравнимого по качеству с видеозаписью, сделанной сегодня
твоим, Сандра, коммуникатором при свете ручного фонаря.

Потребовался миллион лет и приход совсем другой разумной расы, чтобы
чьи-то глаза опять увидели эту красоту.


\* \* \*

Узнав от дочери о ценной археологической находке, король срочно
освободил себе несколько часов и бросился в Хиндеи. Когда он
спустился к подземному озеру, вода взволновалась и из неё показалась
маска изолирующего противогаза. Потом появилась рука, маска полетела на
берег, и из воды стала подниматься женская фигура. На её коже в
свете фонарей блестели капли воды. «Была такая легенда, — подумал король
— про Венеру возникающую из пены морской. Но это не Венера, это Сандра».

Девушка вышла на берег, приняла из рук Ахмада полотенце и стала им
растираться. И тут король осознал что с момента смерти Элианы он ни на
одну женщину не смотрел *так*. «Но она же ещё девочка, ровесница Венни,
— попытался укорить он сам себя». Однако секунду спустя понял, что если это
тело принадлежит ровеснице его дочери, значит, наверное, и на его Венеру
уже кто-то смотрит *так*. Усилием воли он успокоил своё дыхание и
спустился с к берегу, где Сандра, закутавшись в полотенце, сушила волосы
под струёй горячего воздуха из газовой тепловой пушки.


Лётная практика
===============

После третьего курса студентам колледжа полагалось проходить практику.
Венера как раз ещё на за пару месяцев до конца учебного года улетела под Муфрид, возводить в
должность очередного генерал-губернатора. Заодно и оценить экономику
этой небольшой колонии. Учитывая неторопливость межзвёздных перелётов,
её практика должна была затянуться.

А Сандру король попросил не искать себе места самостоятельно, обещая
предложить ей
что-то интересное. Но почему-то тянул с этим до того момента,
когда нужно было уже сдавать документы в учебную часть. В конце концов
Сандра попыталась буквально вытрясти из него тему. Обещал, мол.

— Ну смотри,  — сказал Аслан, подведя её к висевшей на стене в одном из
залов дворца огромной карте боотисского региона. — Вот это наше море.
Тут рыбаки, тут марикультура, тут добыча железо-марганцевых
конкреций, тут ещё всякая подводная геология. Мне нужно чтобы кто-то
более-менее разбирающийся в экономике, помотался бы по всему этому, и
составил обзор морского хозяйства. У тебя вполне есть и
необходимые знания, и способности. Так что давай я тебя пристрою в
экипаж самолёта, развозящего по акватории пассажиров и
грузы. Заодно и кое-какие лётные навыки отполируешь. Тебе это интересно?

Конечно, Сандре это было безумно интересно. Когда совпадают два основных
увлечения — выбранное дело жизни, организация хозяйства, пусть на более
высоком уровне, чем она пока рассчитывала, и унаследованное от папы
умение летать, это же просто здорово. Тем более море. Море, которое она,
благодаря Хосе и Мигелю уже успела полюбить.
................................................................................
весь экипаж постоянно таскает на поясе тесаки.

В общем, если планы не изменятся, к нам они залетят в субботу. Тогда и
познакомлю. И тогда же, пожалуй тебе надо будет к ним присоединяться.

В субботу утром Сандра явилась во дворец с небольшим рюкзачком.
Предстояло на протяжении двух месяцев практики делить быт с экипажем
самолёта-трампа, летящего без расписания и заранее спланированного
маршрута туда, куда есть груз, ночевать  в
портовых гостиницах или прямо в салоне самолёта. Поэтому нужно было
запастись кое-какими вещами.

Король решительно отобрал у девушки рюкзак, проворчав, что он ещё не
настолько стар, чтобы позволять дамам таскать тяжести, пока он идёт
налегке, и направился к порту.

................................................................................
картину:

— Ну чисто студент. Сумку уже за девушкой носит.

Сандру это слегка смутило, а Аслан II только широко и радостно улыбнулся.

В порту, у яхтенного пирса среди множества любительских яхт и рыбацких
мотоботов они увидели изящный двухмоторный гидросамолёт.

Эта модель, детище одного толиманского[^4] конструктора, называлась
«Polar Shark-17» и появилась под Арктуром года три назад, произведя
фурор среди всех, кто как-то связан с небом. Даже Сандрин отец, хотя и
специализировался по винтокрылым машинам, не поленился сходить в
хчыагнульский авиасалон, когда там получили первые несколько «семнашек» и
попробовать её в воздухе.

[^4]: Толиман — одно из названий звезды а-Центавра. В данном мире
основное, так как люди живущие под определённой звездой не любят
названий с буквами в созвездиях земного неба.

А ребята вроде тех, в чьей компании Сандре предстояло провести
ближайшую пару месяцев, мелкие независимые авиаперевозчики, копили на
эту машину всеми правдами и неправдами.

Гидросамолёт выглядел явно бывалым. Видимо, Джон Вайерс одним из
первых в этом океане сумел разжиться «семнашкой» и водил её уже года два
как минимум.

Экипаж ожидал короля и Сандру, сидя на носу самолёта свесив ноги. Нос
поднимался над причалом как раз настолько, чтобы довольно долговязый
Вайерс мог болтать ногами над настилом.

................................................................................
вспрыгнул следом.



\* \* \*

Под крылом «семнашки» медленно поворачивался огромный овал, стоящий на
толстых колоннах, уходящих к подводным поплавкам.

— Это корабль-снабженец «Чёрная Каракатица», — объясняла Хельга Сандре,
сидевшей на штурманском месте, пока Джон выбирал курс захода на
глиссаду, чтобы затормозить поближе к кораблю. — длина больше двухсот
метров, и его почти не качает. Что очень приятно для нас, поскольку
надвигается серьёзный шторм, и нам бы пришлось удирать куда-нибудь на
сушу его пережидать. А так мы пересидим шторм на этом корабле в хорошей
компании.  Его капитан — Рыцарь Весёлого Безобразия.

— Это как? — удивилась Сандра.

................................................................................
Дар, взял слово для третьего тоста:

— Выпьем за тех, кто в пути, кто в поле, в море, на гидрометпостах, на
вахте и на гауптвахте. Пусть не останутся они в пустыне без воды, а в
джунглях без спирта. И пусть им всегда и везде сопутствует удача, а
королевской полиции — позор и посрамление.

— Это за что ещё мне позор и посрамление?— возмутилась Сандра, прежде
чем собравшиеся успели поднять бокалы.

— А причём здесь ты? — удивился Джон Вайерс.

— Эх ты, — рассмеялась Хельга. — Не смотрел, кого в экипаж брал. Тебе не
показалось странным, что по поводу её практики с тобой договаривался
лично король.
................................................................................

##* * *

После ужина Сандра сидела на выкрашенном в оранжевый цвет бочонке
спасательного плота на крыше кормовой надстройки и наблюдала, как на
юго-западном горизонте медленно громоздятся друг на друга огромные
облачные гряды. Делать было совершенно нечего. «Семнашка» поднята краном
на палубу огромного корабля и закреплена по-штормовому. Все грузы
разгружены ещё до ужина, и часть из них осталась на самом снабженце, а
часть передана на платформу морской фермы, дрейфовавшую поотдаль с
наветренной стороны.

Уже начинающее хмуриться море вокруг платформы кишело разнообразными
маленьких огоньков.

Кто-то подошёл и уселся рядом. Девушка повернулась в его сторону. Это
оказался капитан, вышедший из ходовой рубки, расположенной в двух шагах от её
позиции.

— Разглядываешь морскую ферму? — спросил он.  Сандра кивнула.

— Смотри, — начал объяснять он. Вот эти жёлтые огоньки, это апвеллы,
волновые насосы, качающие глубинные воды. Вон там, оранжевые, это боны
ограничивающие китовый загон.

На протяжении десяти минут он рассказывал про то, как и что разводят
морские фермеры, как все это, раскинувшееся по огромной акватории
хозяйство, переживает штормы и так далее. Всё это излагалось очень интересно,
и, главное, очень доходчиво. Пожалуй, чтобы узнать о марикультуре
больше, нужно было не один день поплавать среди этих сооружений, а может
даже и поработать на ферме.

В процессе рассказа рука Дара как-то ненавязчиво скользнула вокруг талии
Сандры. Девушка прижалась к плечу моряка. Это было неожиданно приятно.
Здесь, посреди открытого океана под порывами ветра надвигающегося
шторма, ощутить надёжную опору в виде твёрдого плеча.

Через некоторое время Сандра осознала что с ней происходит:

— В первый раз вижу как девушку клеят путём рассказа о разведении
планктона, — нежно шепнула она на ухо Дару.

— И тебе нравится такой способ? — как ни в чем не бывало ухмыльнулся он,
и, не дав ей ответить потянулся губами к её губам. Поцелуй вызвал такую
реакцию её тела, какой она совершенно не ожидала.  Опытный Дар это,
конечно же, заметил:

— Ну что, — будешь ночевать в гостевой каюте или в капитанской?

Сандра тряхнула головой, сбрасывая с себя наваждение. В объятьях Дара
было здорово, но почему-то ей казалось что любвеобильный капитан это не
тот человек, которого она хотела бы видеть своим первым партнёром.

— В гостевой, — решительно сказала она.

Дар пожал плечами, пожелал спокойной ночи и удалился в рубку.

Санрейс
=======
................................................................................
вроде ещё лежала с книжкой в руках.

Глубокой ночью вдруг кто-то разбудил Сандру, потрогав за плечо. Она
открыла глаза, и увидела в свете, падающем из коридора через открытую
дверь, что у койки стоит Дар в штормовом костюме, на котором блестят
капли воды.

Она было хотела возмутиться, мол, послан — иди, но вопрос, заданный
капитаном, показал что тут дело серьёзное:

— Сандра, у тебя какой метеоминимум на лёгкий вертолёт?

— Двести на двадцать пять. При ветре до десяти.

Дар присвистнул. Такие цифры типичны для опытных пилотов, десятки лет
проведших за штурвалом, а не у пятнадцатилетней девчонки.

— А если на необорудованную площадку?

— Ну я же сказала. На площадку с нормальными приводами автопилот и при
ноль на ноль посадит.

— Слушай, тут в санрейс лететь надо, а мой вертолётчик вчера пообщался с
иглоспином и сам в лазарете лежит с опухшей рукой. А у Джон и Хельга —
самолётчики. У них на вертолёт любительские права с две тысячи на двести.

Сандра резко села на койке, чудом не стукнувшись о подволок головой.

— Выйди и не мешай мне одеваться, — сказала она, соскакивая с койки.

Не то чтобы девушка стеснялась, просто каюта была маленькой, и стоящий в
проходе Дар чисто физически занимал слишком много места.

Через пять минут Сандра уже сидела в лёгком вертолёте, стоящем на вертолётной
площадке снабженца, двигатель тихо гудел, раскручивая винт на нулевом
шаге, а Дар, стоя около открытой двери кабины, давал последние инструкции.

Потом он хлопнул её по плечу, желая счастливой дороги, захлопнул дверь и
отбежал под прикрытие надстройки.

Сандра дождалась, пока он скроется — при взлёте в такую погоду можно
просесть и нечаянно винтом срубить голову замешкавшемуся провожающему,
после чего дёрнула за рычаг управления шагом. Вертолёт кошкой прыгнул вверх.
................................................................................
корабль из виду, когда она ещё не успела и ста метров высоты набрать, но
гирокомпас и приёмники спутникового сигнала работали устойчиво, на
навигационном экране светился маршрут, всё было в порядке. Обычный рейс
в сложных погодных условиях. Таких Сандра уже успела намотать не одну
тысячу километров.

К тому моменту, как они подлетели к цели, дождь поутих, кромка облаков
поднялась до полутора сотен метров, и если бы не порывистый ветер, можно
было бы сказать что это идеальная погода для тренировки посадки новичков на
необорудованную площадку. Впрочем, площадка не совсем необорудованная.
Вон кусками кораллового известняка на серой гальке аккуратно выложен
круг с перекрестием.

Девушка мягко посадила машину и заглушила двигатель. Не дожидаясь, пока
винты остановятся, доктор Пьер, бортовой врач снабженца, выскочил из
кабины со своим саквояжем и бегом бросился  к ожидавшим на краю площадки
................................................................................
а до Хчыагнула я без дозаправки не дотяну. Ты можешь мне в Айоле
полтонны бутанола налить? И послать дрон посмотреть вблизи на перевал,
пока я до вас долечу, чтобы знать, через Айольский овринг мне идти или
через Пойдёшь-Не-Вернёшься. Давай ты мне потом рассказывать будешь, что я
охренела, когда я на вашей площадке стоять буду.

С Нэсрин, дочерью хозяев рудника в Айоле, Сандра познакомилась в
Хчыагнуле, когда она сама ещё работала подмастерьем, а Нэсрин уже училась в
горном техникуме. Сейчас айолка уже закончила учиться и работала на
семейном руднике. Очень удачно, что он оказался как раз на пути между
островом, с которого надо вывозить больного и Хчыагнулом, где, конечно,
госпиталь получше, чем в Порт-Маккавити.

Над морем Сандра шла на высоте метров сто. Низковато, конечно, но лезть
в облака нет никакого резона. Пробить их на вертолёте всё равно не
получится, а так хоть что-то видно.

Вот перед вертолётом показались скалы мыса Алуг. Хорошо, что ни
доктор Пьер, занятый больным, ни больной, лежащий на носилках, не видели
этой картины.

Ущелье Ыгырты достаточно узкое,
но безопасное. И лежит почти на самом уровне моря, соединяя Большой
Трог, огромную широкую долину, оставленную несколько миллионов лет назад
ледником, с морем.
................................................................................

Пролетев по Большому Трогу почти сотню километров, она развернула машину
и полезла вверх, в облака, закрывавшие борта долины почти до половины.

Айол, судя по показаниям спутниковой навигационной системы, должен быть
где-то здесь. Ага, вот Нэсрин привод включила. В обрывках облаков,
разорванных струёй воздуха от несущего винта блеснула вода. Айольское
водохранилище. Близковато, метров тридцать. Зато видно. Двухсот
метров по горизонтали, конечно, нет, только круг под винтом, но Айол это
вам не рыбацкая деревушка на островах. Здесь площадка с
радиооборудованием.

Когда шасси вертолёта коснулось площадки, вернее деревенской площади,
Сандра вытерла со лба холодный пот. На площади её встречали Нэсрин,
сидевшая за рулём мини-трактора с прицепом-цистерной с топливом и
................................................................................
кроме маленького ветряка для подзарядки коммуникаторов.

Тем временем Нэсрин заправляла вертолёт и одновременно знакомила Сандру
со своим прадедушкой Парвузом.
Старик вышел встречать санрейс, поскольку
считал себя непререкаемым авторитетом по части погоды в местных горах.

Результаты беседы оказались не слишком утешительными. Перевалы закрыты
все. Хотя погода стремительно улучшалась, фронт уходил в сторону
Порт-Маккавити, но ближайшие часа два стоило и думать о вылете.

Пьер, наконец, оторвался от больного и спросил:

— Когда вылетаем?

— Надо ждать, пока перевалы закрыты, — вздохнула Сандра.

................................................................................
Через час погода в Айоле заметно улучшилась. Облака поднялись выше
рудника, и боковая долина, в которой стоял посёлок, просматривалась
довольно далеко. Но склоны гор по её сторонам были по-прежнему
наполовину отрезаны серой пеленой.

Сандра стояла, прислонившись спиной к кабине вертолёта, ёжась от порывов
холодного ветра, и смотрела на планшет, куда выводилась картинка с
камеры дрона, подобравшегося как можно ближе к перевалу.

Доктор Пьер, которого айольская врач в очередной раз сменила около
носилок с больным, подпрыгивал рядом от нетерпения.

Павруз в своём дождевике стоял как статуя в стороне от площадки. Кот,
воспользовавшись тем что стало сухо, выбрался из-под дождевика и важно
ходил по площади, подняв хвост трубой.
................................................................................

— Ну раз ты так считаешь... — Сандра перевернула планшет, который
держала в левой руке, экраном вниз, чтобы посмотреть на свои наручные
часы, — назначаем вывод через пять минут. Нэсрин, ты сколько мне
горючего залила?

— Двести пятьдесят литров, до Хчыагнула это тебе нормально, с
двадцатипятипроцентным запасом. А перегружать твой вертолёт сейчас я не хочу.
Тебе каждый метр высоты над перевалом может быть жизненно важным.

— Давай я тебе денег переведу. Сколько у вас бутанол стоит?

— Ну что ты, какие деньги, санрейс.

— Именно что санрейс. Разбор же будет. Я уже и так НПП раза три
нарушила, и до Хчыагнула ещё нарушить, похоже, придётся. На разборе
спросят «откуда горючее», а тут всё чётко  — есть транзакция, куплено в
Айоле двести пятьдесят литров. Мне из бюджета полиции так или иначе 
компенсируют, а вам тут что, деньги лишние?

Нэсрин вздохнула, вытащила из одного из бесчисленных карманов своей
куртки коммуникатор, и стала выписывать счёт. В айольские представления о
добре и зле взятие денег с того, кто рисковал жизнью, спасая другого
человека, как-то не очень укладывалось.

Вертолёт поднялся с площадки, и полетел вверх по долине, в которой был
расположен Айол. Седловина в верховьях этой долины абсолютно
непроходима для пешеходов, не говоря уж о вьючных животных. Поэтому
пешая тропа вела через Айольский перевал, расположенный в соседней
долине. А эта седловина называлась Пойдёшь-не-Вернёшься. Зато, тут
долина имела довольно пологие склоны, а не представляла собой узкое
ущелье с отвесными стенами. Поэтому лететь тут можно было на сто метров
ниже.

Впрочем, облака ещё не открыли седловину, и все равно пришлось лезть в
серую хмарь, где вертолёт ощутимо болтало.  Хотя спутниковый навигатор
показывал, что всё в порядке, Сандре всё время чудились в сером тумане
какие-то скалы, которых здесь быть не могло. Вот так же три года назад
где-то в этих горах летели её родители... «Ну, Ытычнак, ты же
обещал мне свободный проход по всему лемурийскому небу... », —
прошептала девушка про себя.

Ну вот, судя по отметке на карте, перевал пройден. Можно потихоньку
снижаться. Вот снизу, где туман разорван потоком воздуха от винта,
мелькают уже деревья. Вот и нижняя кромка облаков, между клочьями тумана
открывается вид на широкую межгорную долину, где посреди зелени деревьев 
вьётся жёлтая лента дороги, соединяющей Хчыагнул и Порт-Маккавити.

Через полтора часа, когда вертолёт заходил на посадку на крышу
Хчыагнульского госпиталя, облака стояли уже не меньше чем на двух
тысячах, а панорама города была видна во всей красе.

Из башенки лифта выскочили двое санитаров, выхватили из вертолёта
носилки, переложили больного на каталку, и вместе с доктором Пьером
................................................................................

Через некоторое время Сандра, распаренная после горячей ванны, сидела на
кухне Инедрисов, кутаясь в халат Сесилии, который ей неожиданно оказался
коротковат, и обменивалась новостями о том, как ей жилось в Боотисе и
что за последние три года было в Хчыагнуле.

Хотя она вылетала в санрейс рано утром, время как-то незаметно прошло, и
сейчас день клонился к вечеру. Док Джерри уже вернулся с работы и
они с Сесилией хлопотали вокруг гостьи вдвоём.

Сандра вспомнила, что у неё вообще-то должен бы быть в Хчыагнуле свой
дом.

— Твой дом мы сдали. Там сейчас живёт новый врач скорой помощи с женой.
А вещи собрали в коробки и они стоят у меня в чулане, — рассказала
................................................................................

Лучше было обсуждать с доком Джерри древнеарктурианские артефакты из
Хиндеев.

Впрочем, надо было ещё подготовиться к завтрашнему разбору полётов.
Составить схемы погоды, нарезать кадров с видеорегистратора, обработать
трек. Сесилия посадила её за шикарное рабочее место дока Джерри, с
пятидесятичетырёхдюймовым экраном высокого разрешения, кучей всяких манипуляторов.
Обычно Сандра готовила свои презентации на куда более скромном
оборудовании. Хорошо всё-таки быть директором музея.

Разбор полётов
==============

Ночью Сандре приснилось, что она стоит в том самом подземном храме,
который вскрылся после обвала в Хиндеях, перед статуей Чорсал на троне.
В этот раз храм был ярко освещён светильниками, скрытыми во всех восьми
колоннах, хотя тон был не ярко-голубым, как когда она засунула в
колонну светодиодный фонарь, а зеленовато-синим, видимо там горели
масляные лампы.

Рядом с троном-богини матери, небрежно облокотившись на подлокотник,
стоял Ытычнак. Сейчас он был не гигантом, а вполне себе с человека
размером, но его оперение по-прежнему состояло из шевелящихся клочьев
тумана.

Оперение его матери, напротив, потрясало детальностью проработки, как,
собственно и у той статуи, найденной тогда Сандрой с Венерой.

— Ну, что, сынок, ты не ошибся в этой человечке, — сказала богиня,
грациозно повернув голову к сыну. — Она действительно способна на
подвиги.

— По-моему, она заслуживает награды, — ответил тот.

................................................................................

Сандра открыла глаза. В окно гостевой комнаты в доме Инедрис, которое
она вечером забыла занавесить, робко стучался хчыагнульский рассвет.

\* \* \*

Разбор полёта был назначен на одиннадцать утра, в здании диспетчерской
аэропорта. В пол-одиннадцатого, неожиданно для Сандры, в Хчыагнуле приземлилась
PS-17 Джона Вайерса, на борту которой, кроме попутного груза какой-то
рыбы, оказался капитан Дар Линдсней.

— Понимаешь, назначил тебя пилотом этого вертолёта на этот рейс я, —
объяснил он Сандре, — поэтому отдуваться будем вместе. Опять же вертолёт
забрать надо. Не гнать же его обратно тем же маршрутом. Поэтому как
только у нас волнение утихло, мы вылетели сюда. А ты вроде совсем не
................................................................................
процентов уверен в правильности своих решений.

Сандра легко прочитала его мысль. Но не говорить же ей было вслух, что
её действия одобрил сам Ытычнак.

На разборе она чувствовала себя легко и уверено. Выступать перед
аудиторией её учили в колледже. И время сделать приличную презентацию
вчера у неё было. И аудитория оказалась настроена вполне доброжелательно.

Вопросы вызвало решение вылететь из Айола не дожидаясь,
пока откроется перевал. Но врач из госпиталя подтвердил, что дольше
откладывать вылет было нельзя. Ещё час и больного было бы не спасти.

Слегка пошумев, слушатели согласились, что хорошо всё то, что хорошо
кончается.

Когда прения уже закончились, и Сандра присела на стул в первом ряду,
чувствуя, что по спине скатываются струйки пота, она услышала как
какой-то пожилой лётчик из рейсовой авиации говорит Сесилии:
................................................................................
это школа. Хорошая школа, одна из лучших на Лемурии. Это летать у неё
талант, а делать доклады её учили в Боотисской Академии Коммунального
Хозяйства.

Сразу же после окончания разбора в гидросамолёт загрузили вертолёт со
снятым винтом и вылетели обратно к судну-снабженцу Дара.

Семнашка это, конечно, не вертолёт. Маршрут, потребовавший вчера
четыре часа лётного времени с дозаправкой, сейчас был проделан меньше,
чем за час, да ещё и на такой высоте, с которой горы, вчера встававшие
стеной перед фонарём кабины, смотрятся чем-то вроде складок на пушистом
одеяле.

Объяснение
==========

«Семнашка» совершила посадку в Боотисской бухте. У Сандры образовалась
................................................................................
рассказала... Будет ругаться? Ну не бегать же теперь от него непонятно
сколько.

Сандра решительно вытащила телефон, ткнула пальцем в меню и чётко
доложила, что вот, мол, через полчаса приду, могу рассказать, как
проходит практика.

Король встретил её в вестибюле дворца, сразу за входной дверью. И вид
имел слегка озабоченный.

— Ты так рисковала... — сказал он слегка упавшим голосом.

Сандра на секунду задумалась и сказала с улыбкой:

— Но ты-то узнал об этом только когда все кончилось благополучно.

................................................................................
внимательно рассматривать, слегка поворачивая из стороны в сторону:

— Что это ты делаешь?

— В любви объясняюсь, — улыбнулась она. — Ты ведь первым этого не
сделаешь. Побоишься что твоё величество окажет на меня давление.

Он ещё раз внимательно посмотрел ей в лицо, и теперь в его глазах
плясали весёлые искорки.

— И кто тебе сказал, что я к твоему признанию отнесусь благосклонно?

— Сказать тебе правду? — рассмеялась она. — Чорсал с Ытычнаком. Вот
приснились и сказали: «Бери его, и тащи куда хочешь. Хочешь в постель,
хочешь, под венец, только не забывай что к нему королевство
прилагается».

— Они правы, — сказал король и притянул девушку к себе. Теперь это был
уже не дочерний поцелуй в щёчку, а долгий, чувственный поцелуй
влюблённых.

\* \* \*

Когда корабль, на котором Венера возвращалась с Муфрида, появился в
системе Арктура, с его пассажирами стала возможна переписка. О
разговоре пока речи не шло, до корабля от планеты  было больше миллиарда
километров.

Сандра решила немножко разыграть подругу, и подговорила короля сообщить
дочери, что сразу после её прилёта состоится королевская свадьба,
но не сообщать имя невесты. Даже если Венера сразу догадается задать
вопрос, в течение минимум двух часов, пока радиоволны дойдут туда и
обратно, она будет гадать.

Принцесса вопроса не задала. Она решила дождаться посадки на планету и увидеть
все своими глазами.

Сандра сама поехала встречать подругу на боотисский аэродром, куда та
прилетела из Му-Сити рейсовым флиттером. Венеру это совершенно не
удивило. Подруга, фрейлина и так далее, кому же ещё встречать.

Когда принцесса уселась на переднее пассажирское сидение в машине, 
и они поехали в сторону дворца, она спросила подругу:

— А как ты отнеслась к тому что папа решил жениться?

— Как-как обрадовалась, конечно.

Венера повернулась к подруге, сосредоточенно рулившей по узкой дороге и
посмотрела на неё округлившимися глазами:
................................................................................
видом ответила Сандра.

Принцесса откинулась на спинку кресла и судорожно сглотнула воздух. Вот
этого от своего отца она точно не ожидала. Но с другой стороны, если
подумать... На Муфриде на неё никто не смотрел как на подростка, хотя
ей ещё год учиться. Все воспринимали наследную принцессу Боотиса как
вполне взрослую женщину, что временами слегка утомляло. Так почему же её
подруга, кстати, почти догнавшая её в росте, не может вести себя
по-взрослому? Сделав несколько дыхательных упражнений, Венера успокоилась
и с деланным возмущением в голосе спросила:

— Ну что, мне теперь тебя мамой называть?

Сандра с ехидной улыбкой ткнула подругу в бок кулаком:

— Не мамой, а мачехой!

Девушки переглянулись ещё раз, и от души рассмеялись.